Ученые обнаружили следы ядерных испытаний в контрабандных бивнях слонов

Ученые использовали радиоуглеродное датирование контрабандной слоновой кости. Статья об этом опубликована в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Слоновая кость исторически была ценным поделочным материалом. Ее добыча стала одним из факторов серьезного сокращения численности слонов, и потому охоту на этих животных в XX веке запретили. Браконьеры продолжили охоту, несмотря на запрет, и потому правоохранительные органы многих стран заняты расследованием их бизнеса.

Туре Серлинг из Университета Юты и его коллеги предложили метод радиоуглеродный метод датирования бивней. В 1940–1960-е годы США, СССР, Франция и другие страны проводили испытания ядерного оружия, что привело к росту содержания радиоактивного углерода-14 в атмосфере. После запрета ядерных испытаний эта доля начала снижаться, так что по концентрации этого изотопа в тканях можно определить примерные годы жизни слона и дату смерти.

Серлинг и его коллеги применили данный подход к четырем партиям слоновой кости, конфискованным в 2017–2019 годах в Гонконге, Анголе, Сингапуре и Уганде. Их вес составлял от 1,8 до 8,8 тонны. Бивни из Уганды привлекли особое внимание ученых, поскольку на многих из них была обнаружена маркировка, согласно которой эта слоновая кость происходит из государственных хранилищ в Бурунди. В 1989 году сюда поместили и опечатали 84 тонны бивней.

Радиоуглеродный анализ показал, что бивни из гонконгской, ангольской и сингапурской партий были получены от слонов, которых браконьеры убили в среднем за три года до конфискации слоновой кости. Ни для одного образца время между гибелью слона и изъятием его бивней не превышало десять лет. Это подтверждает результаты предыдущих исследований, согласно которым после убийства слонов браконьерами бивни этих животных быстро попадают на черный рынок. Несколько другой маршрут был у одной из партий угандийской кости: ее похитили с охраняемого государственного склада в Бурунди, судя по тому, что животные умерли во второй половине 1980-х. В связи с этим авторы рекомендуют провести срочную инвентаризацию склада, чтобы выяснить размер ущерба.

Ранее биологи выяснили, что рисунок крыльев бабочек напоминает птицам глаза хищника, готового к атаке.

Ученые обнаружили следы ядерных испытаний в контрабандных бивнях слонов

Нотариальный контроль и принцип законности

Применение металлических стройматериалов

Художник Дэмьен Херст написал 10 тысяч картин, а теперь начал их сжигать